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奥巴马《Science》发文:清洁能源大势所趋 低碳经济人心所向

发布时间:2017-02-16 09:29:16

美国总统奥巴马日前在《Science》杂志上发表了题为“清洁能源势不可挡”的文章,指出人类活动相关的二氧化碳和其他温室气体排放量不断增加,导致地表平均温度上升、极端气候出现以及海水酸化。如果任其发展,到本世纪末全球平均气温将再升高4以上,解决气候变化问题刻不容缓。在过去8年间(2008-2015年),受益于美国私营企业在清洁能源方面的大力投资,新能源产业蓬勃发展,美国经济持续增长,但温室气体排放量却持续下降,表明了发展新能源不仅有助于温室气体减排,还能推动经济增长。鉴于经济和科学数据,奥巴马坚信清洁能源发展之路是大势所趋、人心所向,并阐述了四大理由,要点如下:


1)经济增长与排放量脱钩


美国经验表明,温室气体减排与经济增长并不冲突,相反减排有助于能效、生产力和创新能力的提升。在过去的8年间(2008-2015年),美国经济增幅超过10%,而二氧化碳排放量则下降9.5%。同期,每单位GDP能耗几乎下降了11%,每单位能耗二氧化碳排放下降8%,每单位GDP二氧化碳排放量下降18%。排放量和经济增长脱钩现象不仅存在于美国,全世界都出现了类似的情况。国际能源署(IEA)的数据显示:2015年,全球经济呈现增长态势,但二氧化碳排放量却与前一年大致持平;在过去40年,只有四个时期出现了CO2排放量与上一年持平或降低,其中三个都是出现在经济低迷期间,依次为20世纪80年代初、1992年和2009年。相反,最近一次排放量下降情况则出现在经济增长时期。


此外,越来越多的科学证据表明,任何忽视气候变化的经济政策,都将给全球经济带来巨大负面影响。长期而言,会导致就业机会减少,经济增长放缓。如果放任不管,温室气体排放继续增加将导致全球平均气温在本世纪末再上升4℃以上,而这将直接导致全球经济每年损失约4%,其中美国年度经济损失将达到3400亿-6900亿美元。这还不包括温室气体排放增加可能引发的灾难性事件,包括格陵兰和南极冰盖的加速萎缩、海洋洋流的剧烈变化、冷冻土壤以及沉积物释放大量温室气体,这些都会加速气候变化,将影响全球的宏观经济。因此,必须采取针对性措施以避免气候变化带来的损害,即加强在节能减排上的投资。


2)美国企业积极参与减排


越来越多的美国私营企业意识到减少排放不仅对环境有益,还有助于提高企业利润,降低消费者的成本,并为股东赚取投资回报。而能效或许是最引人注目的案例。在这一方面,奥巴马政府制定了两个全新的政策:(1)构建燃油经济性标准,这将在2012-2029年间为美国削减超过80亿吨的碳排放;(2)制定了44个全新的家电能效标准和建筑能效法规,到2030年这一措施预计将削减24亿吨碳排放,为消费者节约5000亿美元的开支。企业投资能效技术的背后驱动力还是想节约能源方面的花销,将节约的资金用于其他的投资项目。而企业加大在清洁能源方面的投资,不仅可以节省资金,而且同时增加就业机会。美国能源部的报告数据显示,能效产品开发、安装和制造工作为全美提供了220万个就业岗位,而化石燃料生产行业只提供了110万个就业岗位。


3)美国电力能源结构发生深刻变革


美国电力部门(温室气体排放的最大来源)正在发生深刻的变革,其电力能源结构正在持续优化,从高排放量的煤电逐步转向低排放量的天然气发电。2008年,天然气发电量占比约21%;如今,这一数值已经增加至33%。得益于新技术的应用,天然气发电成本一路下滑,已经比煤炭还低,因此公共事业部门不可能走回头路去建造成本更高昂的燃煤发电厂。


2008-2015年间,美国可再生能源发电成本也大幅下降:风电成本下降了41%,分布式屋顶光伏发电成本下降了54%,公共规模太阳能发电成本下降了64%。在可再生能源发展的过程中,公共政策发挥了至关重要的作用,而技术进步和市场规律将继续推动可再生能源进一步发展。实际上,在美国的一些地区在没有补贴的情况下,风能和太阳能发电的平准化成本已经低于燃煤发电成本。而这就是驱动美国企业走上可再生能源道路的潜在推动力。


4)气候行动势不可挡,清洁能源经济大势所趋


放眼全球,当前很多国家及企业都在大力发展新能源,希望通过清洁能源的发展,为国家和企业自身谋取利益。最开始,人们普遍认为减少温室气体排放,应对气候变化只有少数发达经济体应该承担的责任。但后来各国在《巴黎气候协定》中达成一致,认为所有国家都应该承担减排的责任,以共同应对气候变化。在马拉喀什会议上,来自全球110多个国家(占全球温室气体排放量的75%以上)已经批准了《巴黎气候协定》,气候变化行动已势不可挡。


尽管大势所趋,但下一届美国政府并不需要采用与现任政府完全相同的气候政策,其可以选择多种途径和机制,经济合理地实现美国在《巴黎气候协定》中设定的国家自主贡献目标。但如果美国退出《巴黎气候协定》,那么美国将会丢掉在全球气候谈判的主动权,而这必将损害美国的经济利益。


最后奥巴马总结道,大量的科学证据表明气候变化是真实存在的,必须采取积极的行动以应对气候变化挑战。无论美国未来政策是何走向,清洁能源发展大势已不可逆转。全球没有一个国家比美国更适合来引领全球应对气候变化的挑战,也没有能够像美国一样从中获得那么多的低碳经济利益。美国应该继续参与《巴黎气候协定》,为美国人民和国际社会造福。